Significado de Energia Elétrica

O que é energia elétrica:

A energia elétrica é um tipo de energia gerada pela atração e repulsão entre cargas elétricas. Ele tem a capacidade de se transformar em outros tipos de energia, como energia luminosa, energia térmica ou energia mecânica.

Como exemplos de energia elétrica podemos citar os seguintes: corrente alternada, corrente contínua, baterias (que transformam energia química em energia elétrica) e a transmissão do impulso nervoso através dos axônios dos neurônios.

Existem dois tipos de eletricidade: eletricidade estática e eletricidade comum. Vamos ver no que cada um deles consiste.

Tipos de energia elétrica

Eletricidade estática

Eletricidade estática é aquela produzida pela fricção de dois corpos que têm a capacidade de se tornarem eletricamente carregados. Durante o atrito, um dos corpos está sujeito a perder alguns elétrons e o outro a ganhá-los, o que produz um excesso de carga. Esse acúmulo de carga é chamado de eletricidade estática e é caracterizado por ser temporário.

Por exemplo, a eletricidade estática é produzida quando esfregamos um balão com o cabelo. Depois de esfregar constantemente, o cabelo tende a grudar no balão.

A eletricidade estática é freqüentemente usada, por exemplo, em xerografia, um tipo de técnica de impressão a seco. Também é útil na agricultura para o controle de pragas. Também é utilizado em processos de desinfecção com sprinklers eletrostáticos, em dispositivos médicos, em tintas em pó, etc.

Correndo eletricidade

A eletricidade atual é o que é comumente usado em residências. A corrente elétrica é produzida como consequência do movimento das cargas, ou seja, pelo fluxo de cargas que resulta da livre movimentação dos elétrons por meio de um condutor adequado. Os materiais que melhor conduzem energia elétrica de corrente são os metais cobre, prata e alumínio.

Fontes de energia elétrica

A energia elétrica é obtida da natureza de várias maneiras. Podemos listar o seguinte:

  • Termelétricas: são aquelas que utilizam combustíveis fósseis como fonte de energia. São altamente poluentes devido à emissão de gases tóxicos.
  • Usinas nucleares: a energia é obtida por meio de uma reação nuclear específica. Seus resíduos são tóxicos. Eventuais acidentes causariam radiação nuclear extremamente prejudicial à saúde.
  • Hidrelétricas: são aquelas que aproveitam o movimento da água para gerar energia.
  • Usinas solares: obtêm energia da luz solar por meio de painéis que contêm um líquido condutor de calor.
  • Usinas eólicas: obtêm energia da força do vento por meio de um sistema de hélices.
  • Usinas geotérmicas: obtêm energia da crosta terrestre onde o calor é armazenado.

Veja também Combustível fóssil.

Impacto ambiental da energia elétrica

Em qualquer caso, o consumo indiscriminado de energia elétrica pelo usuário final tem um impacto ambiental que não deve ser subestimado. Portanto, contribui para algumas das causas do aquecimento global.

A energia elétrica obtida por meio de usinas solares, eólicas e hidrelétricas tem a seu favor o fato de aproveitarem as energias renováveis, como a luz solar, a força do vento ou o movimento da água, respectivamente. Nesse sentido, seriam uma fonte de energia sustentável.

Porém, embora sejam menos poluentes do que outros tipos de usinas, como nucleares ou termelétricas, sua instalação e o processo de obtenção sempre geram impacto no ecossistema.

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